Una mirada a Toonami, 20 años después

Una mirada a Toonami, 20 años después

Esta primavera, hace 20 años, Toonami ayudó a sacar el anime de las sombras de los pasillos de las tiendas de videos y lo convirtió en una parte integral de la historia de la mayoría de edad de toda una generación.

Al igual que otros productos de nicho de la cultura nerd, el anime alguna vez fue casi exclusivo de sus seguidores de culto. Si bien un puñado de películas animadas japonesas llegaron a los Estados Unidos en la década de 1980, los intentos de llevar el anime a Occidente a menudo dejaba mucho que desear . Los fanáticos tuvieron que recurrir a colecciones limitadas de tiendas de videos e intercambios mano a mano para encontrar nuevos programas.

Esa cultura de ver anime en Estados Unidos se puso patas arriba cuando Toonami ofreció el género a cualquiera con televisión por cable y apetito por algo diferente. El 17 de marzo de 1997, Toonami introdujo un nuevo bloque de programación en Cartoon Network con un enfoque específico en dibujos animados de acción para reemplazar Super Adventures. Dado que nadie estaba haciendo acción como el anime popular en ese momento, los co-creadores de Toonami, Sean Akins y Jason DeMarco, aprovecharon la oportunidad para mostrarles a los fanáticos algo que muchos nunca habían visto antes.

Cartoon Network trajo a DeMarco, un recién graduado universitario que trabaja como asistente de producción para TNT, para ayudarlo a iniciar el proceso.

'Al principio no era glamoroso', dijo Akins, productor ejecutivo de Toonami. Complejo . “Literalmente no había dinero para hacer nada. Siempre sentimos la necesidad de sacarlo del parque cada vez que se nos daba la oportunidad porque no sabíamos cuántos íbamos a conseguir. Definitivamente estábamos haciendo todo lo posible para lograr nuestros números y tener éxito '.

Cuando comenzó, la programación de acción de Toonami se basó en gran medida en las viejas caricaturas de Hanna-Barbera. Pero DeMarco y Akins habían pasado años recogiendo videos de anime que parecían interesantes deAkiraaCazador de vampiros D, y tenían la sensación de que el género podría encajar perfectamente.

La primera serie de anime transmitida por Toonami fueRobotech,un favorito de la infancia de DeMarco, yMarinero de la luna. La cálida recepción de estos programas y las adiciones posteriores señalaron un cambio en el tipo de programación que interesaba a los espectadores estadounidenses, especialmente a los jóvenes. No pasó mucho tiempo antes de que este interés despertado creciera y se convirtiera en una fanfarria masiva que culminó en el éxito de mega -sensaciónDragon Ball Z.

'Los momentos clave fueron cuando obtuvimosMarinero de la luna, fue entonces cuando notamos que las calificaciones estaban mejorando y, por supuesto, cuando obtuvimosDragon Ball Z. Fue entonces cuando realmente nos dimos cuenta ', dijo DeMarco al Daily Dot. “La forma en que descubrimos que la gente estaba realmente interesada, además de las calificaciones, fue que la gente empezó a llamarnos para tratar de escribir sobre ello. Ya sabes, escritores de lugares como elWall Street Journalque nunca antes habían pensado en hablar de anime, se acercaron para decir: '¿Qué es esto que estás vendiendo?'

En ese momento, el público estadounidense nunca había visto nada comoDragon Ball Z. La serie estuvo llena de escenas de lucha increíbles, crecimiento constante de personajes y guiños a los tropos tradicionales del anime que aprenderían a apreciar con el tiempo. DeMarco incluso recuerda casos en los que salía en público con una camiseta de Toonami, y los fanáticos se le acercaban y le preguntaban cuándo saldría al aire la próxima entrega del programa.

Mientras muestra comoRobotechyMarinero de la lunaabrió la puerta para que el anime llegara a las salas de estar de todo el país,DBZjugó un papel importante en cerrar completamente la brecha y hacer del género un pilar de la televisión estadounidense hasta el día de hoy.

Pronto, las escuelas estaban llenas de niños que se hacían pasar por la onda Kamehameha de Goku y llevaban loncheras cubiertas con su soldado marinero favorito. La apuesta estaba funcionando tan bien para la cadena que la mitad de los programas de Toonami eran títulos de anime en agosto de 1998.

Dos años después, Toonami ganó una hora extra de programación para hacer aún más espacio para el anime. Muestra comoAla de Gundam,Tenchi Muyo,yGuerreros Ronincompletó el programa para ofrecer a los espectadores hasta dos horas de anime todos los días de la semana después de la escuela. Maratones regulares deDragon Ball Zmantuvo a los fanáticos alerta mientras esperaban el lanzamiento de la próxima saga.

Las compuertas estaban oficialmente abiertas y la demanda de más títulos de anime en Estados Unidos crecía constantemente. El fandom del anime ya no era un pequeño rincón de la cultura nerd; se estaba volviendo tan común como leer libros de historietas o coleccionar muñecos de acción.

'En Estados Unidos, particularmente, si algo es una caricatura, es para niños o se supone que debes reírte, uno de los dos', dijo DeMarco. “Y creo que el anime se siente tan nuevo para algunas personas, o diferente, porque podrían estar contando cualquier tipo de historia. Podrían estar contando romance, horror, cosas intelectuales, drama. No hay limitación de lo que puede ser una caricatura en el anime. Y creo que eso es realmente refrescante para mucha gente '.

Quizás lo que más ayudó a Toonami fue su capacidad para mantenerse al día con el crecimiento de su audiencia. Los niños que primero sintonizaron para mirarVoltronyThundercatsallá por 1997 se estaban convirtiendo en adolescentes y adultos jóvenes. Para igualar su audiencia madura, Toonami pudo asegurar los derechos de programas con tonos más oscuros y apuestas más altas, comoyu yu HakushoyRuroni Kenshin. Luego, en 2004, cuando Toonami dejó su horario de tarde de lunes a viernes y comenzó a transmitirse una vez a la semana los sábados por la noche. Incluso mostraría dibujos animados estadounidenses con claras influencias de anime, incluyendoSamurái JackyTitanes adolescentes.

Toonami disfrutó de este apogeo durante unos pocos años antes de que saliera del aire en 2008. Para DeMarco y Akins, la cancelación se había avecinado durante bastante tiempo a medida que bajaban las calificaciones y Cartoon Network señalaba el deseo de cambiar de dirección. El interés estadounidense en el anime alcanzó un punto álgido alrededor del cambio de siglo, con programas comoPokémonextendiéndose como la pólvora desenfrenada y películas comoHecho desaparecerdel director Hayao Miyazaki, ganador de los Premios de la Academia, legitimando aún más el género en los Estados Unidos. Fue una burbuja, y finalmente estalló.

'Creo que fue un cruce entre la conciencia cultural más amplia que se aleja del anime y nuestra red tiene diferentes prioridades', dijo DeMarco.Complejo. “Así que cuando nos trasladaron al sábado y empezaron a promocionar menos a Toonami, la escritura estuvo en la pared durante unos buenos dos años. Nuestros jefes fueron bastante transparentes, por lo que no fue una gran sorpresa cuando nos dijeron que nos iban a cancelar '.

Pasarían cuatro años antes de que los espectadores pudieran volver a conectarse con el anfitrión de Toonami y el capitán espacial robot, T.O.M., pero esa oportunidad finalmente llegó gracias a una broma ahora famosa del Día de los Inocentes.

Cuando los espectadores sintonizaron su programación de Adult Swim programada regularmente el 1 de abril de 2012, se sorprendieron al encontrar una transmisión de la programación clásica de Toonami en lugar de los programas habituales. La transmisión fue seguida por un mensaje que decía: “¿Quieres recuperarlo? Haznos saber. #BringBackToonami '. Si bien los fanáticos no lo sabían en ese momento, la broma nostálgica se duplicó como un experimento social para probar el entusiasmo por traer a Toonami de vuelta a las ondas.

Por supuesto, el anime nunca desapareció realmente de Cartoon Network, incluso cuando Toonami desapareció. El bloque de programas nocturnos de la cadena, Adult Swim, del que DeMarco es ahora vicepresidente senior y director creativo, fue el hogar de series de anime contemporáneas comoCowboy Bebop,Aviso de muerte,Lejía,Alquimista de metal completo,Lupin el tercero,Inuyasha,y muchos muchos mas.

Muchos fanáticos del anime también se habían dado cuenta de que las ofertas de Cartoon Network eran solo la punta del iceberg, y que cada año se estrenan cientos de series nuevas en Japón. Los sitios de transmisión como Crunchyroll hicieron que acceder y mantenerse al día con esos programas sea más rápido y fácil que nunca.

De todos modos, muchos fanáticos recordaron que fue Toonami quien los introdujo por primera vez en la acción, la belleza y la narración creativa del anime, y respondieron positivamente a las sugerencias de Cartoon Network para traerlo de vuelta.

Hoy, Toonami es una parte bienvenida de los sábados por la noche que está casi completamente dedicada al contenido de anime, con el resurgimiento deSamurái Jackcompletando como la única excepción. Cuando se trata de elegir qué programas se emitirán, DeMarco está agradecido de que él y su personal no tengan que volar a ciegas como lo hicieron en los primeros días de Toonami. Los rumores en las redes sociales les ayudan a descubrir qué programas son bien recibidos por el público para que puedan comenzar a trabajar para obtener los derechos de transmisión.

Si bien alguna vez fue uno de los únicos lugares para encontrar anime en los EE. UU., Toonami ahora tiene que luchar contra otras redes y servicios de transmisión, incluidos Netflix, Hulu, Crunchyroll y Funimation por derechos y espectadores.

“Estábamos lanzando algunas de estas cosas por primera vez”, dijo DeMarco. “Ahora, el fanático del anime de hoy tiene mucho más acceso a literalmente todo lo que sale en Japón que en realidad mostramos cosas un año después de su estreno en Japón. Y muchos de los fanáticos incondicionales del anime dicen: 'Bueno, ya lo vi el año pasado'. Lo ven en Toonami solo para ver el doblaje o para verlo en común '.

Es difícil mirar a su alrededor ahora e imaginar lo difícil que fue tener en sus manos el anime hace solo un par de décadas. Hoy, sería difícil encontrar un niño que al menos no reconociera una foto de Naruto Uzumaki. Todo el mundo desde futbolistas profesionales a raperos puede mirar hacia atrás y recordar recuerdos de haber visto a Toonami en su juventud. Algunos incluso han detenido a DeMarco personalmente durante eventos como NFL Pro Bowl para hablar sobre crecer enDragon Ball Z.

Si no fuera porque Toonami se convirtió en parte de millones de infancias a finales de los 90 y 2000, quién sabe si el anime tendría tanto éxito mundial como lo es hoy. Los más afortunados entre nosotros probablemente todavía puedan encontrar esos conjuntos de cajas voluminosas y cajas de VHS andrajosas del pasado. En todo caso, nos recordarán lo lejos que hemos llegado para disfrutar cómodamente de una de nuestras formas de entretenimiento favoritas.

'Estoy feliz de seguir haciendo esto', dijo DeMarco. 'No puedo creer que Toonami haya estado yendo durante 20 años. Estoy emocionado de que estemos en nuestro quinto año de estar de regreso, y espero que podamos estar aquí por otros 20 años '.