Bernie Sanders y la diferencia entre la pobreza de blancos y negros

Bernie Sanders y la diferencia entre la pobreza de blancos y negros

En medio de un contencioso Debate democrático el domingo por la noche , Bernie Sanders atrajo cierta atención no deseada a su campaña cuando se le preguntó sobre los 'puntos ciegos raciales' y si los blancos pueden comprender efectivamente la difícil situación de los negros.

“Cuando eres blanco”, comenzó el senador de Vermont, “no sabes lo que es vivir en un gueto, no sabes lo que es ser pobre, no sabes lo que es vivir en un gueto. ser molestado cuando camina por la calle o cuando lo arrastran fuera de un automóvil '. Sanders completó sus intenciones reafirmando su compromiso de 'poner fin al racismo institucional y reformar un sistema de justicia penal roto', una misión de vida que los partidarios de Sanders le recordarán fervientemente que se extiende a su pasado como un activista de derechos civiles en los años 1960.

Como muchos señalaron en Twitter, la cita parece que Sanders está cuestionando la capacidad de todas las personas blancas para comprender los terribles aspectos de la pobreza.

https://twitter.com/jbarro/status/706673184045670403

Y, como Jonathan Capehart del El Correo de Washington señaló, la inversa de la declaración de Sanders parece implicar que todas las personas negras han experimentado la pobreza.

Sanders se ganó el elogio del activista Black Lives Matter y candidato a la alcaldía de Baltimore, Deray McKesson, por su énfasis en la discriminación en el sistema de justicia penal.

El hecho de la demografía racial y la pobreza es que los blancos lo tienen mal, pero los negros y los hispanos lo tienen peor. La Fundación de la Familia Henry J. Kaiser encontró que el 10 por ciento de los estadounidenses blancos viven por debajo del umbral de la pobreza, pero también el 26 por ciento de los afroamericanos y el 24 por ciento de los hispanoamericanos. Los factores que mantienen a las personas blancas en la pobreza (falta de educación, adicción y escasez de trabajos disponibles de baja calificación) afectan mucho más a las personas negras, cumpliendo con los requisitos máximo económico : 'Cuando los estadounidenses se resfrían, los afroamericanos contraen la gripe'.

Tomemos, por ejemplo, la recesión más reciente que comenzó con la crisis de la vivienda en 2007-08. En 2009, cuando los economistas dicen que la Gran Recesión había terminado oficialmente, el patrimonio neto medio de un hogar blanco había caído un 24 por ciento, mientras que el de un hogar negro había caído un 83 por ciento. Si bien la tasa de desempleo nacional actuó como un termómetro para la economía durante la recesión, por lo general no logró detallar las luchas de los trabajadores afroamericanos. En su apogeo, la recesión obligó a la tasa de desempleo a bajar 10 por ciento , según la Oficina de Estadísticas Laborales. Pero para los afroamericanos, el desempleo superó el 19,5 por ciento y, de hecho, ha sido consecuentemente el doble que el de los estadounidenses blancos en las últimas dos décadas.

Los factores que mantienen a los blancos en la pobreza (falta de educación, adicción y escasez de trabajos disponibles poco calificados) afectan mucho más a los negros, cumpliendo con la máxima económica: 'Cuando los estadounidenses se resfrían, los afroamericanos contraen la gripe. '

Parte de la razón de esto fue insinuada por Sanders durante el debate cuando dijo que ninguna persona blanca ha experimentado la vida en el 'gueto', un término bastante desactualizado y despectivo para un vecindario de bajos ingresos y alta delincuencia poblado densamente por minorías raciales. . Pero también es útil discutir la pobreza negra como un problema de geografía. El Atlántico ’s Victor Tan Chen escribe sobre la 'pobreza solitaria de la clase trabajadora blanca de Estados Unidos', criticando al creciente suicidio y abuso de drogas tasa entre los blancos pobres sobre la destrucción de puestos de trabajo en el sector manufacturero por parte de sindicatos y acuerdos comerciales, siendo este último un punto de vista político importante del más popular candidato presidencial de este grupo demográfico, Donald Trump.

Los blancos pobres, especula Chen, podrían ser más propensos a caer en el abuso de drogas y alcohol que los negros o los latinos porque 'partes del tejido social que una vez los apoyaron, en los buenos y malos tiempos, se han deshilachado'. Para los afroamericanos, sin embargo, la pobreza parece afectar a vecindarios y comunidades enteras a la vez, no solo a los hogares. Un informe reciente de la Universidad de Rutgers denominado ' La arquitectura de la segregación ”Descubrió que las familias negras pobres tienen muchas más probabilidades de vivir con y alrededor de otras familias negras pobres, mientras que los blancos pobres viven en la soledad de la que habla Chen.

El estudio analizó los datos del censo para determinar la demografía de la 'pobreza concentrada', o áreas residenciales donde la tasa de pobreza supera el 40 por ciento. En las 18 principales áreas urbanas analizadas, el porcentaje de negros pobres excedió con creces el porcentaje de blancos pobres que vivían en una pobreza concentrada. Como el El Correo de Washington señala, tales tendencias socio-geográficas empeoran la ' Doble carga ”De la pobreza: la lucha de no poder escapar de un vecindario empobrecido o peligroso combinado con el sufrimiento diario provocado por la pobreza.

Este efecto probablemente sea familiar para los residentes de Flint, Michigan, donde Sanders y la líder demócrata Hillary Clinton sostuvieron su debate el domingo por la noche. El envenenamiento de su agua y sus residentes por pura incompetencia y desprecio del gobierno ha provocado un debate nacional sobre las cualidades del agua en el área además de Flint. Según los Centros para el Control de Enfermedades, más de medio millon niños de todo el país han sido envenenados por sistemas de agua contaminados con plomo.

La tesis de cualquier política económica debe, obviamente, centrarse en la minimización de la pobreza dondequiera que viva y a quien afecte. Pero hacerlo es imposible sin reconocer el desnivel y desastroso ascenso que los afroamericanos se ven obligados a realizar.

E incluso aquí, la disparidad racial continúa. Un análisis realizado por The Huffington Post de datos de intoxicación por plomo a nivel nacional una correlación positiva entre la tasa de intoxicación por plomo en una ciudad y la proporción de la población afroamericana de esa ciudad. El plomo en el agua, como el clima, es claramente un problema también para las poblaciones blancas. Pero las presiones que ejercen contra los afroamericanos hacen que sea mucho más difícil para ellos escapar tanto de la infraestructura en ruinas que empeora su agua como de la pobreza que los mantiene allí.

Los críticos de Sanders tienen razón al exigir más debate público sobre el estado de la pobreza blanca. Esto es especialmente cierto ya que las muertes por drogas entre los estadounidenses blancos continúan elevándose por encima de todos los demás grupos demográficos, aunque esa conversación ha abandonado en gran medida los debates presidenciales tan pronto como las campañas salieron de New Hampshire, donde la adicción a los opiáceos es un problema importante. Pero también Sanders debe recordarnos que los afroamericanos enfrentan una forma de pobreza diferente y más adherente que los blancos. La tesis de cualquier política económica debe, obviamente, centrarse en la minimización de la pobreza dondequiera que viva y a quien afecte. Pero hacerlo es imposible sin reconocer el desnivel y desastroso ascenso que los afroamericanos se ven obligados a realizar.

Gillian Branstetter es una comentarista social con un enfoque en la intersección de la tecnología, la seguridad y la política. Su trabajo ha aparecido en el Washington Post, Business Insider, Salon, the Week y xoJane. Asistió a la Universidad Estatal de Pensilvania. Síguela en twitter @GillBranstetter .

Foto vía BurroHotey / Flickr (CC BY 2.0)