No se preocupe, las arañas del tamaño de un perro no se apoderarán del mundo

No se preocupe, las arañas del tamaño de un perro no se apoderarán del mundo

La oscuridad de la noche de la selva amazónica es rebosante de sonidos —Las estridencias de los insectos, las llamadas de las criaturas nocturnas y el golpeteo de… arañas gigantes avanzando por el suelo del bosque.

Esa es la escena que el entomólogo Piotr Naskrecki describe en un publicación de blog reciente sobre su encuentro hace varios años con una araña devoradora de aves Goliat sudamericana:

Apreté el interruptor y apunté la luz hacia la fuente del sonido, esperando ver un pequeño mamífero, una zarigüeya, tal vez una rata. Y al principio esto es lo que pensé que vi: un animal grande y peludo, del tamaño de un roedor. Pero algo no estaba bien, y por una fracción de segundo la parte atávica de mi cerebro envió un ping de pesar por no haber traído a ningún compañero conmigo en esta caminata nocturna en particular. Pero antes de que terminara ese segundo, estaba arremetiendo contra el animal, extasiado por ver finalmente a una de estas maravillosas y casi míticas criaturas en persona.

Los pájaros goliath reclaman el título de las arañas más grandes del mundo. Estas enormes tarántulas tienen una pierna que se puede estirar hasta casi un pie y pueden pesar 170 gramos o 'tanto como un cachorro joven', escribe Naskrecki. Tenga en cuenta que este sería un cachorro muy pequeño, con un peso de hasta 2/3 de taza de agua.

Por lo general, no comen pájaros, porque las arañas (afortunadamente) no vuelan. Pero comen ratones, como este video de NatGeoWild muestra. Los colmillos de hasta una pulgada de largo y una mordedura tóxica les ayudan a capturar a sus presas.

Después de la periodista científica Tanya Lewis de Livescience.com entrevistado Naskrecki la historia se volvió viral. Por alguna razón, la frase 'araña del tamaño de un cachorro' realmente parece llamar la atención de la gente. Pero nunca temas a los aracnófobos, esto es tan grande como tu pesadilla puede llegar a ser. La ciencia (y las matemáticas) evita que las arañas crezcan mucho más.

Los exoesqueletos son una buena solución de protección y soporte, pero solo hasta cierto punto. Si se hace más grande, el exoesqueleto de las arañas tendría que ser demasiado grueso para que sus patas se muevan. La muda lo haría también presentan un problema, ya que las arañas serían vulnerables durante demasiado tiempo. Las arañas no son insectos, pero al igual que los insectos, tienen un sistema circulatorio abierto y muchas tienen tubos para respirar. llamado tráquea que se mantienen abiertos por la quitina, la misma proteína que forma su exoesqueleto. Insectos y arañas más grandes no podría hacer circular su sangre o tener suficiente flujo de oxígeno a través de su tráquea para llegar a áreas profundas de su cuerpo.

'Además, debido a que los animales derraman calor a través de su superficie, es probable que una araña del tamaño de una casa también se sobrecaliente'. escribe Lisa Suhay por El monitor de la ciencia cristiana . Así que relájate, las arañas del tamaño de un perro no existen.

Si los pelos de la nuca ya están erizados, es posible que no esté listo para lo que voy a compartir a continuación. O puede disfrutarlo. Aparentemente, estas arañas del tamaño de un plato de comida de hecho van bien en un plato de comida, o al menos una hoja. Los niños que viven en las selvas tropicales que las arañas goliat llaman hogar aprenden temprano que 'las tarántulas se sirven mejor tostadas como malvaviscos', según este clip de Human Planet de BBC One.

'Cuando empiezan a chirriar, que es solo aire que se escapa de las articulaciones, casi terminan', dice el narrador. Aparentemente saben a cangrejo.

foto a través de   cobrador de serpientes /Flickr.com (CC BY 2.0)