¿Cómo '¿Soy el imbécil?' Se convirtió en la consulta más profunda de Internet

¿Cómo '¿Soy el imbécil?' Se convirtió en la consulta más profunda de Internet

Fue un conflicto entre oficinas antiguo como el tiempo. Durante los sofocantes meses de verano, Flignir y sus compañeros de trabajo lucharon por dominar el termostato.

Los hombres de la oficina debían llevar trajes y preferían temperaturas más bajas. Las mujeres de la oficina no estuvieron de acuerdo. Moscas , fotógrafo de 36 años y diseñador web de una importante colección de muebles antiguos estadounidenses, creía que, dado que sus compañeras de trabajo tenían la opción de ponerse ropa adicional, debían ceder el control del termostato a los hombres sobrecalentados. Se trazaron líneas de batalla y ninguno de los bandos cedió ni una pulgada.

Flignir deseaba una perspectiva exterior. ¿Era su solución racional, se preguntó? ¿O estaba demasiado cerca del problema para ver ambos lados? ¿Fue un idiota por esperar que otras personas cambiaran su comportamiento para adaptarse a sus problemas?

Flignir llevó sus quejas a Reddit, pero ninguno de los subreddits existentes le permitiría publicar su consulta. Impertérrito, creó el suyo propio.

El 8 de junio de 2013,la Am I The Asshole? (AITA) subreddit surgió con la misión de proporcionar un espacio para que las personas compartan de forma anónima sus conflictos no violentos y reciban un arbitraje objetivo de los comentaristas.

El plan planteaba preocupaciones legítimas. Seis años antes, un sitio llamado Juicy Campus comenzó a aparecer en las pantallas de los portátiles de las universidades de todo el país. Al anunciarse a sí mismo como un proveedor de 'libertad de expresión anónima en línea', el sitio se convirtió rápidamente en una vorágine de rumores, degradación y abuso a medida que los estudiantes armaban su anonimato unos contra otros. El sitio cerró después de 18 meses, pero no antes de inspirar varias opciones igualmente defectuosas.

Yik Yak, una aplicación de mensajería anónima, lanzado en 2014 y duró tres años antes de que la toxicidad entre los usuarios hiciera que el sitio se prohibiera en los campus de la escuela media y secundaria, solo para inclinarse ante lo inevitable y doblarse por completo. Las acusaciones de acoso cibernético plagaron a Secret, una aplicación destinada a compartir mensajes anónimos entre amigos, y Ask.fm, un sitio de redes sociales anónimo fundado en 2010.

AITA puede haber sufrido un destino similar si no fuera por el marco del foro, cuidadosamente implementado por el equipo inicial de moderadores del sub y revisado a medida que AITA crecía en popularidad.

Hoy, se pide a los participantes que cumplan un conjunto de 12 reglas , el primero de los cuales requiere que sean 'civilizados'. Es una solicitud irónica de un sitio dedicado a llamar a los idiotas, pero necesaria.

El objetivo de AITA es proporcionar a los usuarios un informe honesto de su comportamiento y comentarios prácticos sobre cómo mejorarlo. El proceso se desmorona cuando los usuarios atacan al individuo, en lugar de sus elecciones o ideología.

El civismo es respaldado por un equipo de 18 hombres y mujeres de entre 18 y 50 años que revisan los 850 hilos que recibe el submarino a diario y eliminan el contenido que viola la política de AITA. Todos los moderadores son voluntarios a tiempo parcial, equilibrando sus deberes administrativos con trabajos como abogados, artistas, escritores, estudiantes, programadores de computadoras, médicos y padres a tiempo completo.

'Es un concepto fantástico para una comunidad', dice Steven, un moderador de 30 años de Pensilvania, en un mensaje de Reddit al Daily Dot. 'Se rasca una picazón que a la gente le encanta'.

En mayo, Chrissy Teigen tuiteó a sus 11,4 millones de seguidores que había estado leyendo la sección AITA de Reddit durante 'realmente ... 6 horas'. Menos de dos meses después, en medio de una calurosa noche de julio, AITA alcanzó 1 millón de suscriptores. Los mods bromean diciendo que los tweets de Teigen ayudaron a aumentar la exposición, pero el crecimiento real ocurrió de manera orgánica, ya que las historias individuales viajaron por Reddit, luego lo trascendieron y se convirtieron en leyendas.

Las publicaciones más jugosas se convirtieron en un alimento fácil para blogs y transmisiones de noticias por cable. Los programas nocturnos pedían a los invitados que los analizaran en sus canales de YouTube; Danny Vega, de 29 años, inició un podcast.

Vega, un productor independiente con sede en Nueva York, descubrió AITA a través de un artículo de Fox News. El medio recogió una de las publicaciones más controvertidas del sitio, la historia de un hombre que quería saber si era un idiota por pedirle a su obeso compañero de asiento que le pagara 150 dólares por invadir su espacio personal durante un vuelo de cinco horas. Vega, quien estudió filosofía como estudiante, vio el potencial para un proyecto divertido y un ejercicio de pensamiento interesante.

Unos meses más tarde, presentó el ¿Soy el idiota? podcast, donde él y un anfitrión invitado rotativo debaten y analizan publicaciones seleccionadas del sub. 'Uno de los objetivos del podcast', le dice al Daily Dot, 'es hacer que la gente vea el otro lado tanto como sea posible'. Su programa se esfuerza por explorar múltiples ángulos de un tema, y ​​aunque es raro que alguien cambie de opinión sobre un juicio, espera que los oyentes estén expuestos a diferentes perspectivas y lleguen a comprender a las personas de manera más completa.

En el gran esquema de subreddits, AITA es pequeño, solo el sub 223o más grande del sitio. Sin embargo, su influencia es enorme. Las historias se vuelven virales con regularidad, y no es raro que las personas se topen con una de las publicaciones anónimas del sitio y se reconozcan en los detalles de identificación. Los mods dicen que encuentros casuales como estos han provocado algunas conversaciones interesantes, ya que el cartel original se ve obligado a reconocer honestamente a la persona con la que están teniendo problemas.

'A nadie le gusta pensar en sí mismo como el malo, por lo que puede ser un shock cuando miles de personas intentan hacer estallar esa burbuja'.

“Salir es una preocupación que mucha gente tiene en Reddit”, escribe Meloetta, una mod de 26 años y programadora de computadoras del Medio Oeste. 'Es uno de los lugares cada vez más raros donde puedes tener el anonimato completo si quieres'.

En un intento por reducir las confrontaciones no deseadas, las modificaciones permiten a los usuarios publicar usando cuentas desechables. Los boletines administrativos advierten a los posibles carteles que cualquier cosa que escriban tiene el potencial de ser transmitida en cualquier lugar, y si vinieron aquí para ser juzgados, deberían esperar recibirlo.

'Acepte su criterio' es la tercera regla de AITA y presenta un desafío emocional para los usuarios. 'A nadie le gusta pensar en sí mismo como el malo', explica Steven, 'por lo que puede ser un shock cuando miles de personas intentan hacer estallar esa burbuja'.

Vega se encontró en el extremo receptor de un arbitraje por Internet después de compartir lo que describe como una ofensa 'trivial': 'Publiqué que fumé mi Juul en mi apartamento sin el conocimiento de mi novia'.

Él dice que las críticas que recibió fueron duras, congruentes con algunos de los otros comentarios que ha visto en el sitio donde la gente está ansiosa por juzgar y diagnosticar a otros, armados con solo 3.000 caracteres de información.

'Creo que esa es la parte que encuentro alarmante y dañina', dice Vega. 'Cuando tienes miles de comentarios, creo que te molesta'.

Los moderadores de AITA dicen que hay dos tipos de personas que frecuentan el sub. Están los 'forasteros', los novatos que se topan con él a través del contenido más dramático del sub y que interrumpen el decoro con comentarios amenazantes, insultos y acoso selectivo hacia los carteles individuales. Luego está el grupo central de clientes habituales de AITA a quienes los mods describen como 'buenas personas' que 'encarnan el espíritu del sub' y se esfuerzan por adherirse a sus reglas y ofrecer críticas constructivas.

Los mods reconocen que algunas de las historias, 'probablemente más de lo que todos esperaríamos', son falsas. El umbral para eliminar estas publicaciones es alto y al decidir si una historia está 'más allá de una duda razonable', los mods se preguntan si el comportamiento exhibido parece particularmente extraño o demasiado idiota para creerlo. O, en términos de Internet, '¿Lo haría un hombre de Florida?'

Para navegar por el submarino como un habitual, los mods recomiendan mantenerse alejado de la página principal donde tienden a residir las historias de 'saca tus palomitas de maíz'. En su lugar, sugieren clasificar el contenido del suscriptor utilizando la pestaña 'Nuevo', que permite a los usuarios acceder a las publicaciones más recientes y, a menudo, más identificables del suscriptor.

“Encuentras personas que tienen familiares o amigos que se aprovechan de ellos. Encuentra personas inseguras o simplemente inseguras. Encuentras a algunas personas que son verdaderos imbéciles pero aparentemente ajenos. Encuentras personas con experiencias de vida limitadas que necesitan perspectiva ”, dice Steven. 'Y algunas de estas cosas son cosas con las que tiene experiencia real o perspectiva para compartir'.

¿Qué significa ser un gilipollas? ¿Es AITA, como sugieren algunos cínicos, un espacio para que los gilipollas se reúnan y se feliciten unos a otros por ser gilipollas? ¿Es, como promete el submarino, “una catarsis para el filósofo moral frustrado que todos llevamos dentro”? ¿Los carteles de los sumisos son unos idiotas por confesar sus problemas, o somos nosotros los idiotas por leer, juzgar y compartir?

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'Si quieres entender las actitudes sociales', le dice el lingüista Geoffrey Nunberg al Daily Dot, 'mira el lenguaje que la gente usa sin teorizar'.

Nunberg, quien enseña en la Escuela de Información de UC Berkeley y cuyos comentarios se pueden escuchar en NPR'sAire fresco, es un experto en pendejos. En 2012, publicó su libro, Ascenso de la palabra A: asholismo, los primeros sesenta años, una investigación exhaustiva sobre el papel que ha jugado el epíteto en nuestro léxico cultural.

Anunciado como 'el insulto más popular de Estados Unidos', idiota es todavía una palabra relativamente joven para los estándares lingüísticos. El término surgió durante la Segunda Guerra Mundial, supuestamente acuñado por hombres alistados que hablaban mal de sus superiores. Asshole entró tranquilamente en el discurso cotidiano durante los años setenta radicales, donde procedió a desalojar una gran cantidad de palabras sucias igualmente efectivas, aunque ligeramente variantes.

“Necesitas terapia” es un refrán común en el sitio.

La definición de imbécil difiere de una persona a otra, pero al igual que su contraparte anatómica, las personas tienden a reconocer uno cuando se les presenta. A diferencia del narcisismo, que es inherente a una persona, o 'ser una mierda', que Nunberg describe como una 'malignidad intrínseca', una persona no nace como un idiota; simplemente se involucran en comportamientos que la sociedad clasifica como imbéciles.

Etiquetar a una persona como un idiota es emitir un “tipo de juicio muy íntimo. Es un término que se usa para los chicos de la oficina o el chico de la carretera o su cuñado ”, dice Nunberg. 'Es alguien que no ve lo que está moralmente obligado a ver'.

Por cada yin, hay un yang, y por cada persona que se comporta como un idiota, hay alguien más dispuesto a criticarlo. Nunberg se refiere a esto como el ciclo del gilipollas, en el que la sociedad civilizada recompensa a los miembros por el comportamiento policial verbal que la sociedad ha considerado desfavorable. El ciclo es reactivo y contribuye en gran medida al estado actual del discurso político y en línea.

'Escuchas la radio hablada', dice Nunberg, 'y la idea es que las otras personas sean tan imbéciles que tú también puedes ser un imbécil'.

Si llamar a alguien más idiota perpetúa el ciclo, entonces preguntarte si tú mismo lo eres lo descarrila. Preguntando '¿Soy el gilipollas?' requiere un nivel más profundo de introspección, un análisis de uno mismo que reconozca que incluso los más astutos entre nosotros pueden, en ocasiones, pasar por alto algo crucial.

“Necesitas terapia” es un refrán común en el sitio y, en muchos casos, la persona que lo sugiere tiene razón. Vega pasa mucho tiempo en Reddit y comprende la cultura. Sabe que la mayoría de la gente piensa en el sitio como un pozo negro y en sus usuarios como trolls misóginos. Admite que muchas de estas ideas preconcebidas son válidas, pero señala a AITA como un caso atípico.

Vega no sabe qué tan efectivo es el sumiso para capacitar a las personas para que participen en un discurso civilizado, pero le atribuye haber ayudado a normalizar la idea de la terapia, especialmente para una audiencia que tradicionalmente se mostraría reacia a buscarla. En un mundo ideal, los recursos de salud mental estarían disponibles para todos, pero en nuestra realidad de atención médica donde los diabéticos racionan regularmente la insulina para sobrevivir, muchas personas quedan fuera del mercado. AITA es una alternativa imperfecta, pero se puede argumentar que participar en la autorreflexión a través de la retroalimentación de fuentes colectivas de extraños en Internet es mejor que ninguna terapia.

Han pasado seis años desde que una disputa por el aire acondicionado originó el foro de discusión en línea más grande del mundo para el arbitraje de idiotas. En conjunto, los moderadores han leído más de doscientas mil publicaciones desde la creación del sub, algunas demasiado absurdas para creerlo. Pero Steven dice que la parte más sorprendente de la experiencia es la forma en que su pequeño equipo, un grupo de personas con “experiencias de vida y puntos de vista tremendamente diferentes”, se ha unido para mantener esta comunidad de un millón de miembros.

Nunberg puede ver cómo desplazarse por AITA puede ser un 'estupendo desperdicio de tiempo', pero cree que el submarino tiene el potencial de hacer algo bueno en el mundo. Internet, dice, “ha convertido al mundo entero en una gran pared de baño. Es saludable tener un sitio donde la gente esté tratando de llegar a un comportamiento moral. ¿Cómo debe comportarse uno?

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