Cómo comencé accidentalmente un engaño de Wikipedia sobre Amelia Bedelia

Cómo comencé accidentalmente un engaño de Wikipedia sobre Amelia Bedelia

El fin de semana pasado, la escritora de Grantland Molly Lambert tuiteó un juego de palabras de Iggy Azalea sobre Amelia Bedelia, la protagonista de la serie de libros infantiles del mismo nombre acerca de un 'ama de llaves de mentalidad literal' que malinterpreta las órdenes de su empleador. Jay Caspian Kang, editor de NewYorker.com, tuiteó una captura de pantalla del Entrada de Wikipedia para Amelia Bedelia , con un fragmento de texto resaltado:

@mollylambert @rachsyme espera que es esto. pic.twitter.com/LxHf3gYZZ5

- jay caspian kang (@jaycaspiankang) 27 de julio de 2014

Vi el tweet el domingo pasado, mientras me desplazaba por mi línea de tiempo justo después de salir de la ducha. Cuando vi el tweet de Kang, inmediatamente grité 'QUÉ'. y me senté en la cama con una toalla durante una buena hora, twitteando furiosamente y enviando mensajes de texto a mis amigos hasta que mi novio entró y me gritó que me pusiera algo de ropa, maldita sea, tenemos un lugar para estar en 20 minutos.

Escribí que Amelia Bedelia editó en 2009, con mi mejor amigo Evan durante nuestro segundo año de universidad. Como recordó cuando lo llamé más tarde esa noche, 'estábamos drogados'. y acababa de llegar de McDonald & rsquo; s drive-thru para conseguir selecciones de pollo cuando decidimos editar las páginas de Wikipedia para varios autores de libros infantiles semi-oscuros. (Creo que también hicimos uno para R.L. Stine, pero Evan dice que no).

Era una tontería total: no sabíamos nada sobre Amelia Bedelia o la autora de la serie, Peggy Parish, y mucho menos que ella había sido sirvienta en Camerún o coleccionado muchos sombreros. Era el tipo de broma ridícula y vagamente humorística que hacen los estudiantes universitarios drogados, sin ninguna expectativa de que alguien se lo tome en serio. & ldquo; Siento que lo hicimos con la intención de ver qué tan rápido sería eliminarlo & rdquo; por la legión de editores de Wikipedia, dice Evan.

Pero aparentemente, no lo habían quitado en absoluto. Allí estaba, cinco años y medio después, siendo tuiteado como un hecho por miembros relativamente conocidos del establecimiento de los medios de comunicación de la ciudad de Nueva York. Y una búsqueda rápida de & ldquo; Amelia Bedelia Cameroon & rdquo; demostró que Kang y Wikipedia no eran los únicos atrapados por la broma:

La & ldquo; Amelia Bedelia era una sirvienta en Camerún & rdquo; factoid había sido citado en un plan de lección de un profesor de inglés taiwanés . Fue citado en un libro sobre los judíos y Jesús . Se citó en innumerables publicaciones de blogs e informes de libros, así como en un artículo de la bloguera Hanny Hernández, quien especuló que la tendencia de Amelia Bedelia hacia los malos propismos se inspiró en las experiencias de Parish en Camerún, ya que `` varios mensajes pueden malinterpretarse entre una sirvienta camerunesa que está sirviendo a una familia estadounidense. & rdquo; Un bloguero incluso especuló que Amelia Bedelia no era una sirvienta, sino una esclava .

Fue citado en la entrada de Amelia Bedelia en el sitio web TV Tropes and Idioms, y Página de Find-A-Grave de la parroquia de Peggy . Incluso fue citado por el propio Sr. Amelia Bedelia: Herman Parish, sobrino de Peggy y autor de los libros en honor a su tía falleció en 1988 , quien aparentemente le dijo a un reportero de la Mensajero de Waterloo-Cedar Falls que su tía basó 'el personaje principal en una sirvienta colonial francesa en Camerún'.

Me quedé atónito. ¿Cómo es que un chiste que inventamos sobre Amelia Bedelia mientras estábamos drogados se repitió en Internet durante más de cinco años, por blogs y reporteros y estudiantes de primaria e incluso el propio autor de Amelia Bedelia? ¿Evan y yo comenzamos inadvertidamente un engaño gigante de Wikipedia sobre un oscuro autor de libros para niños?

Para averiguar por qué la edición no se ha eliminado, especialmente teniendo en cuenta que había un error tipográfico, con & ldquo; North & rdquo; en lugar de 'África del Norte', hablé con Milowent , un editor de Wikipedia que es considerado un experto en engaños en Internet. Fue el primero en encontrar la & ldquo; Amelia Bedelia Cameroon & rdquo; Resultados de Google. Básicamente dijo que la eficacia de un engaño de Wikipedia, independientemente de si se pretendió como un engaño, como el mío no lo era, depende de 'cuán creíble se vea'.

& ldquo; No existe un sistema de revisión sistemática, & rdquo; me dijo a través de Twitter. & ldquo; El creador de S & rsquo; Mores & rsquo; name [una referencia a un escándalo de edición de Wikipedia sobre el origen del nombre de S & rsquo; mores] se editó varias veces a lo largo de los años, incluso se convirtió en un libro de cocina ... No estoy seguro de que nadie sepa cuántos engaños como este acechan en Wikipedia. & rdquo;

Pero dado el tono de la escritura, 'su vasta colección de sombreros, conocida por su extenso plumaje'; es tan sarcástico como puede llegar a ser sarcástico, y el hecho de que Evan y yo ni siquiera citamos una fuente, ¿por qué nadie vería ninguna señal de alerta? ¿Cómo pudo el mito de Amelia Bedelia Camerún permanecer sin editar o sin cuestionar durante tanto tiempo, si no fuera por los lectores de Amelia Bedelia, por Propia parroquia , ¿quién sigue vivo y coleando libros para la serie Amelia Bedelia? (Su último, Amelia Bedelia se vuelve loca , fue lanzado el pasado mes de marzo).

Milowent no lo sabe, pero tiene algunas ideas. & ldquo; Supongo que Parish (el autor actual) no es un tipo de Internet y no tiene amigos en Internet & rdquo; especuló. & ldquo; Y seguramente los lectores [de la serie] son ​​demasiado jóvenes para cuestionar algo. Es increíblemente irónico que tanta gente haya aceptado literalmente esa invención, como lo haría Amelia misma ”. (Me acerqué a Parish para ofrecer una especie de mea culpa, y también para obtener comentarios, y aún no he recibido respuesta de él).

Milowent también dice que si Evan y yo hubiéramos jugado un poco más rápido y más suelto con los detalles, si hubiéramos dicho que Amelia Bedelia se basaba en una prostituta en el Camerún colonial francés, en lugar de una criada, por ejemplo, la edición probablemente se habría visto desacreditado ”. & lsquo; Sutil & rsquo; el vandalismo como este dura más tiempo, & rdquo; él dijo. & ldquo; Di los Hardy Boys son homosexuales, se publica de inmediato. Camerún, no tanto. & Rdquo;

Estaría mintiendo si dijera que las palabras que Milowent usa para describir lo que Evan y yo hicimos: & rdquo; vandalismo, & rdquo; & ldquo; fabricación, & rdquo; & ldquo; engaño, & rdquo; & ldquo; mentir & rdquo; - no se atasque un poco en mi buche. Como periodista, y como alguien que siempre se ha identificado a sí mismo como profundamente honesto hasta el extremo, me da más que un poco de vergüenza pensar que una falsedad que inventé en Internet tuvo tanto peso.

Tampoco me hace sentir muy bien que esta mentira en particular haya engañado a tanta gente que se haya propagado docenas y docenas de veces por fuentes supuestamente creíbles. Me pregunté si había llegado a la familia de la parroquia y, de ser así, cómo se sentían al respecto. (Me imagino más que un poco desconcertado, sin mencionar perplejo por qué un par de adolescentes drogados querrían pasar su tiempo escribiendo factoides falsos para una entrada de Amelia Bedelia en Wikipedia).

Cuando hablé con mi coautor Evan por teléfono la otra noche, admitió que compartía mi culpa. & ldquo; Supongo que me siento un poco mal ahora que sé que ha estado activo durante tanto tiempo, y tanta gente lo repitió & rdquo; él dijo. & ldquo; Lo estábamos haciendo porque era divertido. Y fue. Fue realmente jodidamente divertido. & Rdquo;

Mi engaño involuntario de Wikipedia no fue el primero de este tipo: ha habido a cientos les gusta , muchos de los cuales han hecho mucho más daño de lo que lo hizo el mío, o lo hará jamás. (Milowent ha prometido revertir las ediciones de la entrada de Amelia Bedelia. También señaló otra para La propia Peggy Parish que me olvidé, que aparentemente incluía el [falso] título del libro Amelia Bedelia Knits A Cat A Christmas Sweater en la bibliografía; que desde entonces se ha eliminado). Tampoco es particularmente sorprendente en sí mismo que Wikipedia no sea un bastión de la precisión, o que su ejército de editores no advierta una sutil inexactitud en una entrada para un autor de libros para niños estadounidense bastante oscuro .

En última instancia, lo que aprendí de mi engaño involuntario de Wikipedia no fue que Wikipedia en sí no es confiable, sino que mucha gente cree que lo es. Mi mentira, porque eso es lo que realmente fue, fue repetida por decenas de fuentes, desde blogueros hasta académicos y periodistas. Sabían que era mejor no atribuir a Wikipedia directamente, porque incluso un estudiante de séptimo grado sabe que citar a Wikipedia como fuente equivale a admitir que no has hecho ninguna investigación. En cambio, se refirieron a la fuente de la mentira de Amelia Bedelia Camerún en términos vagos, como 'la literatura que he leído'. sobre el tema, o incluso al propio Parish.

Al final, no me siento tan mal por mi mentira de Amelia Bedelia en Wikipedia y por lo que podría decir sobre mi integridad como periodista y como persona, como por lo que dice sobre el futuro de la información en el mundo digital. edad. Joseph Goebbels dijo una vez que si dices una mentira suficientes veces, se vuelve verdad. Siempre pensé que esa era la mierda de autojustificación de un sociópata y prevaricador profesional, pero ahora que he visto el proceso de una mentira convertirse en un hecho de primera mano, creo que hay algo de credibilidad en ello.

Dije una mentira en Internet sobre Amelia Bedelia. Fue deshonesto. Fue amoral. Engañé a mucha gente. Pero incluso ahora, cinco años y medio después, todavía tengo que estar de acuerdo con Evan hasta cierto punto. Fue (algo) divertido.

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Ilustración a través de Harper Collins | Remix de Jason Reed