El sistema de moderador de Reddit no funciona, pero aquí se explica cómo solucionarlo

El sistema de moderador de Reddit no funciona, pero aquí se explica cómo solucionarlo

A principios de este mes, el foro de noticias más grande e influyente de Internet prohibido a sus usuarios de publicar la última exclusiva de posiblemente el periodista más importante de la última década.

Como explicación, los moderadores de Reddit r / noticias les dijo a los suscriptores que habían prohibido La historia de Glenn Greenwald porque no cumplió con las reglas del foro. Es decir, que solo se permitían hechos concretos y directos, y que cualquier noticia que también incluyera 'análisis' u opinión estaba prohibida.

Cuando se rompió nuestra historia sobre la prohibición, mucha gente se enojó, por razones obvias. ¿Cuál es la diferencia entre noticias y análisis? ¿Y por qué estos tipos, de todas las personas, pudieron elegir, especialmente cuando se trataba de una historia tan innegablemente importante?

Aquí está el propio Greenwald:

La clave para resolver los problemas de los medios es hacer que moderadores de Reddit al azar, anónimos, amargados y partidistas decidan qué es y qué no es 'noticia'.

- Glenn Greenwald (@ggreenwald) 27 de febrero de 2014

El tiene razón. En primer lugar, una banda de moderadores seudónimos con un malentendido tan elemental del periodismo nunca debería controlar tanto tráfico de noticias.

Pero el problema, y ​​cómo solucionarlo, en realidad no comienza con las modificaciones o sus reglas. La estructura de Reddit en sí es defectuosa.

Reinos de Reddit

Comencemos con un curso básico sobre Reddit, porque los fundamentos son algo que incluso los periodistas aún no comprenden. Cuando se lanzó en 2005, el sitio era el agregador de noticias más básico que puedas imaginar. Había enlaces a artículos junto con botones de voto a favor y en contra para ordenarlos. Eso fue todo.

A medida que Reddit creció, agregó algunas funciones básicas, incluidos comentarios y publicaciones de texto. Pero también necesitaba expandirse, ya que ese único foro local se convirtió en un lío de temas muy divergentes. La solución obvia fue dividir Reddit en comunidades separadas centradas en temas o ideas específicos. Estos subreddits, como se les conoce, pronto se convertirían en el andamio sobre el que realmente se construyó el sitio.

Como todo en Reddit, los usuarios controlaban los subreddits. Una forma fácil de pensar en un subreddit es un pequeño reino. La clase dominante, denominada moderadores, tiene el control absoluto sobre el foro. Pueden prohibir un determinado tipo de publicación o incluso dominios completos, eliminar publicaciones, comentarios e incluso prohibir a los usuarios por completo.

Otros redditors pueden unirse a las listas de moderadores solo por invitación, y todos los moderadores tienen el mismo poder, excepto por una característica clave. Cualquier moderador que se haya unido antes que tú puede echarte.

Digamos, por ejemplo, que realmente te gusta Netflix Castillo de naipes . Si desea un control total sobre el Castillo de naipes subreddit, solo sé el primero en crearlo. Esa es la única calificación necesaria. Y como el moderador superior de la lista, tiene el poder máximo sobre los otros moderadores porque solo usted puede echarlos.

Entonces, a pesar del hecho de que los redditors casuales a menudo piensan que el sitio es una especie de democracia, no lo es. Los moderadores controlan todo el contenido del sitio. Y los usuarios no tienen ningún medio para apelar esas decisiones, a menos que los moderadores decidan permitírselo.

A free market of subreddits?

Eso, naturalmente, crea un problema cuando los mods se equivocan de manera real, o cuando simplemente toman decisiones que a la gran mayoría de los usuarios no les gustan. Pero, idealmente, existe una solución muy fácil para este problema. El ecosistema de subreddit debería ser un mercado libre; Los subreddits mal ejecutados deberían trasladar a los usuarios a sus pares mejor ejecutados.

Esa es la opción que sugirió Mathew Ingram de GigaOm en una pieza principalmente defendiendo el sistema caótico del sitio.

La estructura de Reddit 'también hace que sea mucho más probable que los dictadores o subeditores sean depuestos, y mucho más rápido de lo que cualquier periódico destituye a un editor', escribió Ingram. 'Y la audiencia puede ir a otra parte, como ha sucedido con varios sub-Reddits'.

Ese es el ideal. No funciona.

De vuelta a Castillo de naipes ejemplo. Resulta que ya hay un subreddit con el nombre r / houseofcards . Estoy seguro de que el moderador principal, hillbillyphil, es en realidad bastante justo y responsable. Pero supongamos por un minuto que es el peor tipo de autócrata: le gustan las reglas arbitrarias, expulsar a los usuarios y tal vez incluso Teorías de la conspiración del Holocausto . A nadie le agrada.

Quiero hacer algo mejor. Y para competir, necesitaré un nombre diferente para el subreddit: no sé, algo así como r / netflixhouseofcards. O, para seguir una convención de nomenclatura común cuando los temas individuales se dividen en foros en competencia, tal vez elija r / truehouseofcards.

Puedes empezar a ver el problema aquí: r / houseofcards, mi competidor, fue el primero y es dueño del programa actual nombre . Los nuevos usuarios revisan allí primero y se suscriben. No sabrán las complejidades de sus pros y contras con solo una mirada superficial al foro.

Para agravar ese problema, r / houseofcards ya tiene una población considerable: 22.000. Y si quiero mi subreddit para crecer, tendré que llegar de alguna manera a esas personas. Pero hillbillyphil, siendo el déspota sin complejos que es, seguramente eliminaría cualquier enlace que publique publicitando mi subreddit. Solo tendré que confiar en el boca a boca. Pero, por supuesto, hillbillyphil puede eliminar cualquier comentarios También lo dejo en su subreddit. Diablos, él puede simplemente prohibirme por completo.

Sin embargo, para tener una mejor idea de los problemas con r / news, apilemos el mazo aún más. Digamos, por la razón que sea, que el personal de Reddit decide convertir r / houseofcards en algo llamado defecto subreddit. 

Cuando nuevos usuarios se unen a Reddit, el sitio los suscribe automáticamente a 20 subreddits, los 'valores predeterminados'. Esta suscripción automática confiere cierto aire de oficialidad a los foros. Pero los valores predeterminados en realidad son administrados casi en su totalidad por moderadores voluntarios. Su estatus oficial es una ilusión, pero su influencia en Internet es muy real y muy grande.

El sistema predeterminado genera un montón de problemas. Crea, por ejemplo, un club de viejos de mods bien conectados con una cantidad extraordinaria de poder sobre el tráfico saliente de Reddit y que operan sin supervisión y fuera de la vista del público. Pero lo más importante es que sofoca la competencia.

Con cada nuevo suscriptor automáticamente canalizado al original, y sin medios para anunciar mi subreddit, mi insignificante Castillo de naipes subreddit está prácticamente terminado. Siempre será solo una pequeña mancha en la sombra infinitamente inflada de mi competidor.

Disimulando los valores predeterminados

Reddit genera mucho tráfico. El sitio ha estado creciendo en un camino casi lineal desde que se fundó hace casi ocho años, y ahora ve más de 112 millones de visitantes únicos mensuales . Por lo tanto, dado que es un valor predeterminado, r / news tiene una base de usuarios masiva que puede impulsar fácilmente las historias populares a la página principal del sitio. Una gran historia de r / news podría generar entre medio millón y un millón de visitantes únicos. Basta decir que las decisiones que toman sus moderadores son realmente importantes para la industria.

Y es por eso que sus reglas sin sentido, que delatan un cierto desconocimiento de cómo funciona la industria desde adentro, son particularmente agravantes.

Las noticias no pueden existir sin análisis. El trabajo de un periodista es examinar el flujo infinito de información del mundo, analizarlo, encontrar hilos narrativos y luego presentar todo ese lío de una manera que sea fácil de entender. La New York Times historia sobre la filtración de cables diplomáticos estadounidenses en 2010, por ejemplo, también habría sido prohibido bajo la regla r / news. La Veces Después de todo, estaba tomando una decisión editorial sobre qué información incluir y qué no, lo que en gran medida dictaba cómo los lectores interpretarían la historia. Sin el Veces u otros medios, nos hubiéramos visto obligados a examinar los hechos por nuestra cuenta: en este caso, un cuarto de millón de cables diplomáticos alojados en WikiLeaks, una organización poco conocida por su falta de sesgo político.

Eso es lo que está mal con el justificación por la regla. No olvidemos que, incluso si la prohibición realmente tuviera sentido de una manera absoluta, se supone que los millones de lectores de r / news deben confiar en la discreción de los mods para hacerla cumplir: personas cuya única calificación para el trabajo, recuerde, fue que llegaron primero. , o fueron invitados por sus amigos.

Al hacer cumplir las malas reglas, los moderadores ocasionalmente también olvidan las buenas. Poco después de que se prohibiera la historia de Greenwald, una versión simplificada en otro sitio se disparó a la parte superior del subreddit. Aunque enviar historias agregadas y reescritas va en contra de las reglas del subreddit, no impidió que los mods lo mostraran como un ejemplo de una presentación adecuada. Incluso el redditor que publicó la historia reescrita. encontré esto absurdo .

Para su crédito, los moderadores de r / news sugirieron en Twitter que volverían a examinar la prohibición del análisis. Pero hasta ahora, las reglas no han cambiado. Y esa admisión pública de los mods de que tal vez se habían equivocado solo se produjo después de un acalorado debate. fuera de Reddit de reconocidos periodistas.

Los mods r / news no necesitan cambiar sus reglas. Reddit en sí necesita cambiar. Necesita desechar el sistema predeterminado por completo y reemplazarlo con un sistema de descubrimiento de subreddit más robusto para nuevos usuarios. O eso, o la página principal de Internet necesita poner más poder en manos de los usuarios comunes.

Cuando los moderadores de los subreddits más grandes se equivocan, la comunidad debería poder echarlos.

Ilustración de Fernando Alfonso III