Los roedores de gran tamaño que podrían apoderarse de la prisión de la bahía de Guantánamo

Los roedores de gran tamaño que podrían apoderarse de la prisión de la bahía de Guantánamo

El futuro de la prisión militar estadounidense en la Bahía de Guantánamo podría resultar más salvaje de lo que cabría esperar.

En los últimos meses, científicos y activistas por los derechos de los animales Igualmente se han unido al coro de personas que piden al presidente Barack Obama que cierre la controvertida prisión. Pero sus demandas se extienden más allá de las de sus amigos políticos y libertarios civiles; algunos están pidiendo una reserva natural para ser colocado en el lugar del centro de detención.

“A medida que Cuba comienza a abrirse, algunos de los ecosistemas costeros se ponen en peligro debido al desarrollo para el turismo y otros fines”, dice Joe Roman, biólogo conservacionista de la Universidad de Vermont. Él, junto con James Kraska, profesor de derecho internacional en el U.S. Naval War College, fue coautor de un informe en Ciencias proponer un 'tercer camino' para la instalación. “Estamos proponiendo que una vez que los detenidos se hayan ido, la razón principal por la que la base está abierta desaparecerá. Y en lugar de mantenerlo como base ', dice,' ¿por qué no transformarlo ... en un parque de la paz internacional y un área de investigación para ... la conservación? '

El secretario de prensa de la Casa Blanca, Josh Earnest, ha claramente establecido que Estados Unidos no tiene intención de cerrar toda la base naval, pero que la administración planea cerrar el centro de detención. Coqueteamos con la posibilidad de que Obama supere todos los obstáculos, del congreso o de lo contrario , y que la prisión de la 'guerra contra el terror' deje de existir. Ahora imaginemos también que la base se convierte en el hogar de un extenso oasis natural. ¿Qué aspecto tendría? Exploremos el lado salvaje de Guantánamo.

Hablando en diciembre a los miembros del servicio que trabajaban en la base, dos animales aparecieron repetidamente en la conversación: iguanas y arrancar , más comúnmente conocido como 'ratas banana'.

La iguanas , que pueden crecer hasta más de cuatro pies de largo y pesar hasta 20 libras, alternan entre tomar el sol y tomar algo de sombra. Y a veces se cuelan en edificios militares para un breve respiro de la cocción:

Iguana en la bahía de Guantánamo

Iguana en la bahía de Guantánamo

Lauren Walker

La base tiene un tamaño considerable población de iguanas en comparación con el resto de Cuba, en parte debido a la aplicación de las leyes estadounidenses proteger la especie en peligro de extinción. Según la Ley de especies en peligro de extinción, cualquier persona que dañe a uno de los grandes lagartos de la base puede ser multada y procesada.

Pero en 2011, Peter Tolson, director de conservación e investigación en el Zoológico de Toledo en Ohio, realizó una Encuesta de iguana de roca cubana y descubrió que la población estaba disminuyendo. Su evaluación: probablemente sea porque los están atropellando.

Entonces, en el caso de que los humanos ya no estuvieran presentes para entrometerse en los asuntos de los animales, es algo seguro asumir que la población de iguanas continuaría corriendo como de costumbre. Pero, ¿qué pasa con las ratas banana?

A diferencia de lo que puede sugerir su lindo apodo, las ratas banana no se parecen en absoluto a las ratas. Son más como cerdos, según Jennifer Gebelein, profesora invitada de investigación en el Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Escuela de Medio Ambiente, Artes y Sociedad de la Universidad Internacional de Florida. “Anidan en árboles y grietas en las rocas y no excavan”, dice, “y [ellos] pueden llegar a ser bastante grandes, del tamaño de un perro pequeño”.

Las ratas banana han sido devoradas hasta la extinción en muchas áreas del Caribe, pero abundan en lugares remotos como la base naval. Son tan abundantes que, de hecho, causan estragos, que incluyen 'daños al paisaje, roer cables, daños a vehículos, la acumulación de grandes cantidades de heces en áreas residenciales y daños a la vegetación nativa, con poca regeneración posterior de muchas plantas'. de acuerdo a una Encuesta de 2007 de la población. La respuesta: reducción de la población.

'Dos veces al mes, alguien iba por la noche y disparaba a cientos de ratas banana desde la parte trasera de una camioneta', dice Joseph Hickman, quien llegó a la Bahía de Guantánamo como guardia en 2006. Según los miembros del servicio más recientemente estacionados en La base, las excursiones nocturnas de control de animales todavía están en vigor. Sin embargo, a pesar de sus mejores esfuerzos para regular la población, las criaturas todavía están desenfrenadas.

¿Qué pasaría si los habitantes actuales de las ratas bananeras fueran encerrados en un área de conservación futura y los humanos dejaran de interferir? “Podría producirse una explosión de la población de ratas bananeras”, dice Gebelein.

¿Entonces que? Bueno, es posible que la gente tenga que empezar a ser creativa.

En 2013, cuando la base estadounidense en Guam se vio invadida por serpientes, que estaban agotando la población de aves exóticas, Estados Unidos envió un asalto aéreo de dos mil ratones para ayudar. Los pequeños roedores flotaban en diminutos paracaídas de cartón, según a NBC News, con el objetivo de eliminar a los depredadores deslizantes. ¿Cómo preguntas? Los ratones estaban muertos y llenos de analgésicos, destinados a matar a las serpientes al consumirse.

No está claro cómo se manejaría una 'explosión' de ratas banana. Pero afortunadamente para los roedores de gran tamaño, cerrar la prisión requiere que los estadounidenses superen una serie de obstáculos antes de que se determine el destino de la rata banana.